Monday, 12 March 2012

Hard Work, Sweat and Pain!... But Still Magic!


By Eve Robertson

As one of Expedition 12A's newest recruits (a 7 week Venturer)spending my first phase in Imusan Village has proven to be the best and most challenging thing I have ever done!

Our mission? To continue the wonderful efforts of our phase 1 counterparts in the construction of the gravity water feed for the village. 
Sounds easy? Think again! after a wonderful nights sleep on the community centre floor we rise at 5am to eat our varied breakfast of porridge, porridge with raises or porridge with sugar. Then it's over the river sporting some terribly fashionable fluorescent orange life jackets to get to the bottom of the pipe route. On the first day of phase 2 there lay a total of 57 100m pipes coiled up and ready to be taken to their correct destinations along the route, stating at the spring in the jungle of a surrounding mountain. 



Needless to say, when I heard that our job was to devise and carry out a method of laying these pipes at the top of the mountain, I thought we'd never be going home! However, the aptly named Magic Alphas were not dismayed and on our first day broke a Raleigh Record - 2x2inch pipes carried simultaneously for 4km using a snake formation and lots of bungee cord. We started as we meant to go on, yesterday walking 18km in one day - further than the trekkers!



Admittedly, I have found some parts of this phase so difficult both physically (the pipes are heavy!!!) and mentally, and at some points have wanted to give up. However, there have been two things that have kept me going and able to carry on through aching feet and smelly t-shirts:


  1. Our wonderful team whom have been stretched beyond belief but have still pulled each other through illness and injury to get the job done. 
  2. And most importantly - the people of a kampung Imusan who have opened their homes to us almost every night for Karaoke (yes, they have it here and we can now all sing in Malay!!) dancing and cooking! They are truely wonderful people who we are honoured to call our friends.


It has been an difficult few weeks missing my friends and family like mad and being thrown in at the deep end but with less than 20 pipes left to lay, I a, beginning to glimpse at the true sense of achievement we will feel when our job here is done and the last pipe is laid.
Here's to the magic Alpha 3 and to a successful phase 2.
Written by Eve Robertson (below working with the children of Kampung Imusan)
Photography by Ed Gregory


10 comments:

caroline van ravels said...

To Loek van Ravels, alpha 8.
Ha Loekie, hoe is je tweede fase geweest??? Ben zoooo benieuwd naar je verhalen!! Ik lees net het verhaal van alpha 3 en hoewel jij daar nu al niet meer bent, zie ik nu toch een beetje waar jij je eerste fase hebt doorgebracht. Ik begrijp dat zij nu verder werken aan de dam en waterleidingen, waar jij een paar weken geleden met jouw groep bent begonnen. Hier is het nu wel heel stil!! Pap zit op Mallorca voor paar dagen, dus Emma en ik zijn met z'n tweetjes over. We missen je hier wel hoor!! Zeker omdat er zo weinig contact mogelijk is. Maar geen bericht is goed bericht, bedenk ik maar steeds. En als ik alle verhalen van andere groepen lees, dan kan het niet anders dan dat je daar een geweldige tijd hebt!!Ik ben weer aan een volgende fotocursus begonnen en zou zo naar jullie toe willen vliegen om van iedereen en alles gebeurtenissen vast te leggen voor het thuisfront!! Heb nog nooit zo vaak een blog afgezocht naar een plaatje waar jij opstaat!! Maar helaas nada noppes. Ben benieuwd naar jouw derde fase. Wat gaat het snel he!! Weet je al of je na jouw Raleigh avontuur nog verder gaat backpacken of dat je naar Nederland komt?? Lieve schat, ik stop maar weer met schrijven in de hoop dat je dit ergens te lezen krijgt. Hoop dat je kan bellen als je terug bent in het basiskamp.
Dikke kus van ons allemaal!! xxx mam

Yim CK said...

Your voices will sound sweeter at the karaoke sessions when the water finally flows through the pipe. And you will know for sure that it will be worth every bead of your sweat to have laid those pipes all the way to the water source up over the mountain. Keep up the good work Alpha 3! I am sure the kampong folks will remember you guys for a long time to come with every drop of the water they will drink from the pipe and love you guys for your kind effort. Cheers!

Nats said...

To Eve Robertson (Alpha 3)

Hey Evey!

Just read your blog post - so nice to hear what you've been getting up to :) It sounds like such an incredible experience and I can't wait to hear about it all when you're back! Hope you enjoy the rest of your time there :)

Missing you lots,
Nats xxx

Charlotte Aspinall said...

Hey Eve!!
Sounds like you're doing some amazing stuff, really really hope you're enjoying it! So proud of you and can't wait to see you back on British soil (preferably at the Phantom of course!) and start looking through photos and hearing all your stories. Keep loving life and having fun, I'm looking forward to seeing your beaming brown face! Charly A xxxxx

Nono said...

Cécile,
tu me fais rêver avec ta boue et ton tuyau! haha. Tu m'as l'air toute épanouie =) Je me réjouis de faire un pire skype avec toi pour que tu me racontes toutoutout!!!

Tu me manques beaucoup!!!!

Je te fais pleins de bisous Lovelove <3

Lea Toebak said...

To Anneroos Kleinrensink, Alpha 1

He die Anne! Woensdag vandaag, volgens mij ben je morgen weer in de 'bewoonde wereld' dus wij hopen hier natuurlijk weer heel erg op even bellen. Voor nu alvast hele dikke kussen van mij voor jou, mama.

Diane Vlaswinkel said...

message for Erik Vlaswinkel alpha 2
Hey Erik,

geduld is eindelijk beloond, we hebben een stukje van je gezien op het blog, nl. je ogen en neus! ik zie ook schattige kleine kindjes op grond druk bezig met tekenen en kleuren. weliswaar niet jouw project, maar misschien heb jij ook af en toe met de kampung kinderen gespeeld of is het jou alleen vergund om met een bouwpakket buizen door de jungle te sjouwen? we kijken ernaar uit om binnenkort even met je bellen als je in het hoofdkamp bent. zijn ook erg benieuwd bij welk laatste project je ingedeeld wordt. de tijd gaat zo snel!! maar ook het gevoel dat je al super lang weg bent. met ons gaat alles goed. missen je natuuurlijk wel. volgens mij is er ook een franstalig meisje onder de jongeren. spreek je met haar af en toe frans om je nieuw opgedane talenkennis niet te vergeten? we kijken ernaar uit om je verhalen te horen.... en vinden het fantastisch dat je dit allemaal doet! liefs mama, papa, mark en l&m

Mark Robertson said...

To Eve Robertson alpha 3
Eve - great to talk to you today. Don't know if you got any of our 3 previous postings. You know what we're like when it comes to fancy computer stuff. Any way so glad to hear you're doing OK and looking forward to wonderful time on next mission. Good Luck! Dad Mum Eve Jade Xxx

Siobhan said...

Hi Michelle of Alpha 3! It's vorn again :)

Thought I was hallucinating earlier when your text came through! So awesome to hear from you. It's great seeing you look so happy in all the photos; seems like you're doing a worthwhile thing too with those pipes, and we'll have to squeeze in some karaoke when you get back :D.

I'll be back in Wales in less than a week and then it'll be only 2 weeks until you get back! YAY. Miss you *looooaads*. Am back on Facebook and can't chat to you, wah. But you are in Borneo so I suppose all can be forgiven :P you adventurous sod, you. Wish I had some gossip or news for you... Ummm, Tim got a job in publishing! It was sunny the other day! Whitney Houston died! Yeah, Borneo is definitely the place to be.

Your mum's been keeping everyone updated with this blog and we're all so excited to hear about what you've seen and done!


Keep up the good work McShellinus,


Lots of love,


Siobhan

Anonymous said...

To Cécile Wanders.

Salut vieux,
Tu m'as l'air bien heureuse avec ton tuyau et tes gamins :) ça fait plaisir à voir!
Je suis très navrée de ne pas t'avoir contactée plus tôt, je suis un échec...
J'espère que tout va bien à l'autre bout du monde et que tu n'as pas trop pris des coups de soleil à tes habitudes.
J'ai cru comprendre que tu rentres en avril et c'est très cool parce que moi aussi, donc ça va être la teuf à Genf!
Je me réjouis vraiment d'entendre tes histoires et tes aventures et de découvrir tes photos!
De mon côté alles guuut, j'ai beaucoup de boulot en vue des exas mais ça me plaît toujours autant!
Je me réjouis de te revoir! Tu me manques gros!
Mille bisous,
TMTC que c'est de Margmut.
<3<3<3