Thursday, 10 November 2011

Video message and a special report from Alpha 2

As they settle into their new home in Lingka Bugan for the next three weeks, here is a video message from Alpha 2.

Hello from Alpha 2
Alpha 2's Elliot Simpson gives us an insight into their first few days on project...

Elliot loves 11K so much, it is shaved into his head!
After phase 1, which for all venturers comprised of either trekking or on environmental projects, we arrived at Lingka Bugan excited to build on the previous group's progress both in our relationship with the community and on the kindergarten.
Foundations laid at Alpha 2


The Raleigh house, our accommodation for the 18 days, is located halfway down a hill, just across from the building site. Fresh from a summer working as a house painter and several contracts under my belt, I was excited to get started.

Jean, Jemma, Elliot, Julie and Meg getting cement ready
Meg gets stuck in

Before that, however we put on our 'Sunday best' (only slightly due to tattered trek trousers) and headed to the local church to meet the community.
Making friends: Julie above and Elliot, Maurits and Jonathan below



Our PM's warned us that this particular hamlet was very shy and reserved, but the reception we got was anything but. Over the next few hours we did our best to make a good first impression and put on a slightly shaky performance of Oasis' Wonderwall (converted to a gospel song) with myself on guitar, Katie on keyboard and everyone else singing and got an amazed and horrified reception! It wasn't my idea of a typical Sunday morning but it was amazing nonetheless.


Ben and Jonathan play Lingka Bugan style air hockey and PM Claire below with local children who will benefit from the kindergarten

I'm writing this two days after that episode (and coincidentally one month since this expedition began) and since then we've made a cement base for the staircase leading to the kindergarten, replaced some floor supports and most importantly made Raleigh House feel like home. What was empty at first is now complete with a schedule, mess tin rack, an etiquette for Sunday Dinner (e.g. side parted hair, tucked in shirts for men) and my favourite pictures from home above my mosquito net. We've played a lot of football, played lots of games, learnt Malay and got to know this community really well already.

Jean, Sophie, Claire and Sara line up for Sunday football.


Elliot with photos from home by his bed

Jemma preparing the first Sunday dinners.
So, over the next few weeks there is a kindergarten to be built but in the near future there is also a radio check to tell fieldbase that we are well, happy and getting on the with project.

This is Alpha 2 out for now - check out our video with a message from everyone. With much love from Elliot. 

18 comments:

Bernhardine said...

maurits van Rhijn-alpha 2
He lieverd, wat een super leuk video bericht. Heb nu een goede indruk van waar je bent. Heb ik 2 filmpjes om s'ochtends met mijn kopje koffie van te genieten. het lijkt me geweldig om zo met de bevolking samen een project te realiseren. En wat een vrolijke kerkdienst. Die toilet begreep ik niet helemaal, hebben jullie hier geen binnen toilet? En spelen jullie iedere dag voetbal met de kinderen? Lieveling heerlijk om je op deze manier weer even te zien, ik denk heel veel aan je en mis je erg. Hele dikke knuffels, ik ga het filmpje weer aan iedereen doorsturen. Love you, mama xx

Gail said...

For Oliver Cobb, alpha 3. Well I am now on a train heading for meetings in London again reading about alpha 2's activities which look fab. Your shorts are in the post so I hope you get them soon. Thanks to the PM for attempting to sew your ripped pair. I do wonder if a monkey is wearing your other pair that disappeared from the line. There is lots of xfactor gossip so I will brief you in the next letter. I hope you are having a fun time on your environmental project. Nothing new on UCAS at all. Love you lots and missing you lots, I keep wandering into your bedroom randomly but its mainly because it's never been so tidy for this long lol. . Mum xx

Penny Yates said...

Hi Jemma on Alpha 2: love the video messages, everyone looks so beaming and happy. The photo of you cooking shows plenty of jungle bling and I see that pink nail varnish has survived into the jungle!! Amazing. Is it a leech deterrent I wonder? Hope the building goes well. Autumn colours all around here at home, such a contrast to the lush green in the video. Coming up to half way through the Borneo adventure already, I can hardly believe it. I hope no-one has needed your doctoring skills from the building work. love Penny x

Hilarie Fryer said...

Hi Jemma
Fabulous video diary and great to see everyone in situ and clearly enjoying themselves. I seem to have developed a problem with my mascara after seeing you for the first time in several weeks!!! Not helped by the music of course which always makes me think of you and Ash and I singing together. I am glad to say that I have never had Sunday dinner out of a can! Heard from james today in KK pre diving which was a lovely surprise.Off to the Country Living Christmas Fair tomoz with Ash - so looking forward to a day with her and of course it is now red cup season. I am sure it is great to be involved with a local community project this time and have some interaction with the children in particular. All fine at this end, everyone is busy now in the run up to Christmas. We miss you darling but good to see you in fine form. Love you millions Mum xx

Bas said...

Maurits van Rhijn - Alpha 2
Hi Maus, leuke blog, foto's & video van jullie! Mooi project en leuk team. Heb je dat Amsterdam broekje altijd aan? Bij de weg, de heren verloren gisteren uit de inhaalwedstrijd tegen R'dam met 6-4. Konden ze daar ook weer eens Manke Nelis spelen ('er is een Amsterdammer dood gegaan...'). wel leuk voor de stand, A'dam 22 punten en daarna Bloemendaal, Rdam en Lange Neus met allen 20 punten. Geen midweeks voetbal omdat we wat (vriendschappelijke) interlands krijgen. Verder een rommeltje in Europa (zie vorige mail); gaat Italie de Euro redden of de doodsteek geven en is het zo het einde van de valuta... zover het kan, geef ze maar uit daar! Als je terugkomt heb je wellicht een andere munt ('ter ere van onze minister president' heeft Merkel al vertelt dat die munt de voornaam van Rutte zal krijgen...).
Inderdaad de Mark weer... wellicht zitten we er hier wat te dicht op en zien we het te negatief... Lijkt me een stuk leuker daar als we lezen waar jullie mee bezig zijn! Je gaat nog handig worden! Kregen een leuke grap van de architect dat hij wel wist wie de nieuwe aannemer zou worden...
Ook een leuke mail uit Canada over het rider house..ziet er goed uit..denk dat we maar moeten switchen! Als mogelijk laat nog even weten wat je in London zou willen doen... er is geen voetbal die dagen, wellicht Rugby... anders gaat het ballet of musical worden..anyhow, verder alles goed hier. Zal het weekend weer eens kijken of die scooter van je nog een beetje wil slippen over de vele bladeren... is lekker herfst aan het worden. Morgen mooie dag 11/11/11, met als hoogtepunt(!) in Nederland dat Jantje Smit gaat trouwen... wij houden het maar bij het kijken van Wesley tegen Zwitserland...Jij ook een lekker weekend! Voetballen met de dorpsjeugd? Geniet ervan, have fun, zijn trots en houden van je!
Love you Pappa XXX

Anne van Olffen said...

To Julie van Wassenaer
HEEEE juuul
Wat super leuk dat filmpje, ziet er echt heel leuk uit! Het weer ziet er niet zo lekker uit.. Al die lieve kindjes, je staat echt heel leuk op de foto! Als ik al die leuke dingen zie heb ik zo geen zin meer om saai in nederland te zitten! Merel en ik sturen vandaag/morgen een brief voor je op! Ik heb de foto's van sophie's kamer erbij gedaan daar heb ik deze week gegeten en ook een foto van eline's huisje! Je bent vast ook heel benieuwd naar mijn cijfers :) Ik heb het ook in de brief gezet maar dit krijg je veel sneller ik heb ee 5.4 voor sk.. een 7.7 voor wiskunde en een 8.2 voor ak! Maar mn ouders hebben nog niks gezegd over londen haha. Trouwens!! fleur komt volgend weekend stiekem naar huis, haar broertje is dan jarig en ze komt een langweekend naar nederland maar haar ouders weten er niks van! Ze komt aan in eindhoven, heel handig haha en julia gaat haar geloof ik ophalen! En nog een spannnende roddel, swaen en reinier zijn broken! Swaen is er heel blij mee! De rest lees je wel in de brief! Heeeeel veel plezier daar, ik mis joooouuu
XXXXXXXXXXXXXXXXX

Ama said...

to Julie van Wassenaer, alpha 2
lieve Julie, wat een leuke video was dat. heerlijk om je even te zien met alle anderen. je moet wel zware dingen dragen, maar het ziet er heel leuk uit. waren het lekkere koekjes die je in de kerk uitdeelde. en wat waren het voor liedjes die gezongen werden? en dansen ze zomaar in de kerk? moeten ze hier ook doen, lijkt me leuk! je ziet er prachtig uit, dag schat, omhelzing Ama. en nog eens dank voor je enige brief! daag

Derek said...

For Shaun (Alpha 6). Hi Shaun, don't know when you'll get this as you are probably half way through your 12 day jungle trek and I guess there are no cafes with wi-fi on the way!!
Really enjoyed the photos we've seen so far, pity you all beetled off on your trek before the base team could take a team photo. Passed my CWA on Wednesday. 4hr paper then 5hrs on the wall climbing and coaching. My arms nearly dropped off. We're off to J&Ms tomorrow, will give them all your love and show Gill & David how to follow your progress. Really look forward to your next update although we know it probably won't be for a few more days but it was good to read the previous alpha 6's blog so we have an idea of the sort of things you are experiencing.
Take care, Love Pop!

Valerie van Rhijn said...

Maurits van Rhijn, Alpha 2

Aller aller liefste broer,
Hoe gaat het met je? Hoorde dat het koken ook erg goed ging, kan je lekker thuis voor me koken haha!Wat doe je een goed werk zeg! Wat een leuk filmpje weer! Ik laat hem aan iedereen zien en zet hem weer op jou en mijn Facebook! Ook heb ik Mr. Ellens en Mw. Bot al een mailtje gestuurd met de blog en de twee filmpjes! Een kaart van Lydian en mij is al onderweg met ook de groetjes van Mr. Pel! Ik heb vandaag later in de middag een hockeywedstrijd tegen Castricum MB2thuis op veld 4, dus iniedergeval een lekker veld! We gaan winnen hoor! De andere wedstrijden hebben we jammer genoeg echt net verloren.. Maar ik stuur je een kaart met alle verslagen hahaha! De trainingen zijn ook heel erg leuk, en krijgen waarschijnlijk ook nog op dinsdag training! Ruben en Maarten coachen ook heel erg leuk! Op school gaat het ook goed met me! Volgende week heb ik alweer een nieuw rooster. En de cijfers worden al weer bijna ingeleverd. Me cijfers gaan erg goed! Heb zelfs voor een franse luistertoets een 8,5 gehaald! En we doen een duits kijk toets van eindexamenklas 4 in delen (elke les een beetje) en Mr. Pel had al het eerste deel nagekeken en ik kreeg een hand van hem omdat ik als enige van de klas 0 fout had (ongeveer 16 vragen), wat echt ongelovelijk is!! Wiskunde gaat dit jaar niet zo goed en word dus een onvoldoende op me rapport, grote verassing..
LOVE & KISSES, ik mis je, je zusje vaja!

Bas said...

Maurits van Rhijn - Alpha 2
Hi lieve Maus, alles goed daar?
Vandaag nogmaals jullie blog & video bekeken; erg leuk. Stond vandaag ook een update van Alpha 5(met je vriend Siger) die de jungle tocht hebben gedaan; ook een mooie ervaring die je nog gaat meemaken! Hier lekker weekend maar gaat echt richting winter (richting vriespunt in de nacht; kan je je waarschijnlijk niet voorstellen). Dus ook tijd voor Sinterklaas; de intocht was vandaag, dus de jeugd wat rustiger komende weken...Vaja heeft vandaag met 5-0 gewonnen, leuke wedstrijd, ze speelde goed! Vanavond had ze feestje van Laura voor haar verjaardag. Mama vanavond naar de Stopera met Rianne; het Zwanenmeer; waarschijnlijk mooi maar had er geen zin in. Lekker gelezen en even Engeland - Spanje gekeken; de laatste de betere maar Engeland wint door wat lucky goal met 1-0. Die vriendschappelijke wedstrijden met alle wissels toch wat minder qua prestatie en belevenis. Maar voor je Engelse vrienden daar een topweekend; ze versloegen ook in rugby de wereldkampioenen; UK-Kiwi's 28-6.. de Euforie kan waarchijnlijk niet meer op, volgend jaar ook weer Wimbledon winnen na 2 wereldkampioenen te hebben verslaan in 1 weekend... 3 in a row als ze morgen nog de GP in Abu Dhabi winnen. Ga morgen denk ik maar even naar Adam Heren kijken. Zal je scooter proberen ;)Verder niet veel.. Berlusconi treed af & Hiddink verliest thuis met Turkije in eerste wedstrijd van Croatie 0-3... de gevoelige nederlagen van de eens zo 'machtige leiders'. Enfin, schrijf je weer snel, ga nu nog even genieten van de oude port van je herendiner (nog steeds lekker!).
Goed weekend & tot schrijvens, hou je taai (nu wel toepasselijk met Sinterklaas; taai-taai) en have fun! Love you Papa xxx

Bernhardine said...

Maurits van Rhijn-Alpha2
He lieve schat, weer even een berichtje van mij. Hoe gaat het met je? Vandaag zondag, je bent waarschijnlijk naar de kerk geweest. Wat een leuke en vrolijke dienst was dat op het filmpje.En Vaja vertelde me dat je veel voetbalde en les geeft! Hier alles goed. Heerlijk weekend, hadden gisteren vergeten wekker te zetten en werden om 11.30 wakker, erg he, halve dag voorbij maar ook wel eens lekker om uit te slapen. s'avonds met rianne naar Zwanenmeer ballet, en een hapje gegeten in de stad was erg gezellig. Mooi ballet maar duurde wel erg lang. Vandaag even met vaja naar de skihut om te kijken voor snowboard kleding. Daarna gauw naar huis omdat ze huiswerk moet maken. Dinsdag komen Eva en Eugene en lizette en Arjen eten, gezellig. Papa heeft drukke week en is behalve dinsdag geen enkele avond thuis. Ik werk maandag en donderdag avond dus je ziet de weken vliegen voorbij. Het is vandaag precies 5 weken geleden dat we je naar Schiphol brachten dus we zitten op de helft. De hockey wedstrijd as zaterdag is verplaatst naar zondag dus ga zaterdag met Vaja een dagje naar Antwerpen.Leuk je sms,jes naar Vaja ze is zo blij als ze iets van je ontvangt. Zoals pap al vertelde in zijn verhaaltje staan er ook hele leuke foto's op de blog van Alpha 5 over hun jungle tocht, lijkt me echt super om te doen, wish I was still young!!!! Lieveling je bent weer een beetje op de hoogte van het reilen en zeilen hier, hele dikke zoen en keep up the good work!!! hou heel veel van je, dikke knuffels mamaxx

John said...

Hi Meg in Alpha 2.LOVED the video clip and great to see the photos of you all hard at work.It's given me great ideas for a new downstairs loo(in the garden) so bring your bucket and spade when you come home.All good here except the chickens had an infestation of red mites and egg production is zero so your jungle cooking skills may also come in handy.Hope you all continue enjoying the good work.Loadsa love,Dadxxxx ps Mum likes your Bob the builder look!

One Who Loves You said...

For Meg in Alpha 2
Hi Gorgeous! So lovely to see you getting stuck in! Wondering if you might do a conservatory when you get back? Warm sunny day today, amazingly. Did nearly 40 miles on the bike then watched the rememberance day parade leaving the Carfax. So many smart young people, & older ones who clearly had many stories they were thinking of. Took Gpa to the park, now waiting for sups. D out jogging.
Arun won his match yesterday & got Man of the Match, & got paid £35 for playing too! We had a great meal at the Sharps-they got out ALL their liqueurs! Say no more...
Nice cup of green tea as an antidote now! Yum(not). Hope you have a great week-those mosquito nets remind me of a tin of sardines for some reason! The kids & all the local peeps look very welcoming & happy. You will have fun with them. Enjoy!
From one who loves you.xxx

Alison McGuire said...

For Ben McGuire (Alpha 2)

Just back from a couple of days away from internet to find lovely surprise of the video blog! Fantastic to see what you're all doing - looks really impressive and was pleased to see from the footage in the 4WD that you have not lost your ability to sleep anywhere/anytime.... Have just come back from Devon from a Singapore get together which was great fun so will write a letter with all the news. We all stayed at Gill's for the night so there was a lot of talking as you can imagine. Everyone v. interested to hear what you're doing (maybe they were just being polite!) and people were reminiscing about the Y6 Sarawak trip. Francesca was back for the weekend from Southampton which she's enjoying. Then drove back via Bournemouth to see Uncle David and Aunty Jean ..... Stopped off at Ottys for much needed glass of wine and a bite of supper - they all send their love. Did I mention in a letter that I'd picked up your new rugby kit from Ed? Off to see Grandma and Grandad next week (it's Grandma's concert) so will make sure they see the video. Granny and Aunt Stephanie were really pleased to get the print outs of the blog that I sent them so might try to see if someone with a computer can show them video link. Dad's in NY at the moment - lucky him- although as usual he's working too hard to see anything. Jo working hard and we're both missing you lots and lots - can't wait for Christmas and WA! Mum xxxxx

Ronneke said...

maurits van rhijn (alpha 2)

Hi lieve Maus. Gaat alles goed met je? Je moeder houdt ons allemaal goed op de hoogte met jullie filpjes en daar genieten we heel erg van! Wat een ervaring heb je daar zeg! Dat neemt niemand je ooit meer af! Fantastisch lijkt het mij om zo met die bevolking te leven. Zo zie je echt hoe die mensen leven, als je we op vakantie bent krijg je dat toch niet helemaal mee lijkt me. Zo te zien hebben jullie het onderling ook erg gezellig. Maus, we genieten hier door van al jouw ervaringen die we krijgen doorgestuurd en wens je nog een hele fijne tijd! Heel veel liefs van ons allemaal XXXX Ronneke

Anonymous said...

From Mom to Elliott Simpson - Alpha 2
You all look great, and what a great group! LOVE the hair, boo! Adorable kids, great video blog, keep those coming...noticed only ONE family photo 3333.
Not sure if you received post from Paris, great trip last weekend with Adair, spring weather, amazing Alain Ducasse dinner and 1961 wines - EPIC. Back in TO now, Steelers WON thank goodness, can't wait for game in Pgh over Christmas. Getting big screen downstairs all fixed up for when you are home...
Foo coming home next weekend for Thanksgiving! MISS YOU - smile for the camera, need to see your face! oxoxoxoxoxoxoxoxo

Dad said...

To Meg,Alpha 2. Helloooooooooo Meg, got your orangutang post card this morning,thanks a million and I love the description of all your wonderful experiences. Thinking of you lots in your builders hat and look forward to seeing the next blog and how it's going.It's probably going a lot better than our what our builders are doing(or not)installing the solar panels on the roof. They keep putting it off for various reasons but I'm assured they'll be in tomorrow and then I'll be much more relaxed about reminding you to turn off the lights!Tricia's been very active in advertising and selling the baby torties in Rickmansworth and will be coming down tomorrow to pick up another batch.John and Ann are coming on Sat for a visit so we'll have grandpa for sups,yum yum, roast lamb!.....Or maybe I'll make dried crackers and a ladel of crumbs for desert in sympathy with you.Mum's well and this comes with a big pylon from us both Hope this finds you well and happy.Loadsa love Dad
xxxxxxxxxxxxxxxxxx Ps. Nanna has been looking after Tat tat whilst you've been away and has enjoyed giving him a makeover...New pads to hands and feet,extra stuffing and a new smile,I think she also intends to crochet him a little jacket to keep him snug in winter!

UncJAuntA said...

Hi Megan, thanks for the post card, what a lovely surprise, we're so pleased that you're having a great adventure - lots of love, Uncle John & Auntie Annel