Friday, 28 October 2011

Welcome to the People's Republic of Danum


View over Danum Valley

We are half way through the first phase of expedition, and a new country has been created. The People's Republic of Danum (PRD) is now in control of the Alpha 3 environmentalal project, continuing construction work on a satelite camp at the PRD's capital, Ulu Purut - 8km into the primary rainforest.
Flying the flag: PRD's first citizens are Shaun, Bobby, Wiestske, Carrie, Jean, Olivier, Lilien, Jonathan, Sophie, Alex, Ed, Mat D and Dr Cookie (Mary).
The Danum Valley Field Centre already attracts scientists from across the world and the Ulu Purut camp will mean that research can be carried out deeper into the primary rainforest, helping to promote the importance of the area and protect it.

To get to the field centre is a 2 hour journey by 4x4 vehicle. Ulu Purut camp is an 8km trek from there so before any work could start on the project, a quarter of a tonne of cement, food and camp supplies and personal kit had to be trekked all the way to Ulu Purut.


Under construction: the satellite camp.
Looking up and ahead

The first day at Danum gave the team a chance to learn more about their new country at the field centre and climb 40m into the canopy - preparing for the task ahead.

40m tree climb: the canopy at Danum is up to 70m high.
At the top: Carrie, Shaun and Oli.

Day one team photo at the bottom of the 40m tree climb.

A tale of two camps

Getting to grips with the eccentricities of jungle life - Alpha 3 based themselves at the field centre's 'Menagris Camp' for the first few days while they trekked supplies half way to Ulu Purut.

Mengaris camp: built by Raleigh International in 2004.


The bedroom at Ulu Purut camp
Jean tries out the Alpha 3 handwasher.

PM Ed with the team's supply tracker - they trekked 1/4 tonne of concrete and 18 days worth of food to Ulu Purut.
Jungle fashion
Jungle fashion must: the Kampang - everyone in Alpha 3 has a pair.

Mary and Ed's leech socks
On with the trekking

Shaun and Bobby help Lilien and Wietske 'ninja turtle' themselves for round two of supply trekking.

Ed, Jonathan and Alex river crossing.

Half way: the team left supplies at a huge tree half way to Ulu Purut.

Oli and Carrie  storing the food supplies at the half way tree.

Jungle VIPs

Alpha 3 have met a lot of jungle VIPs - scorpions, bearded pigs, mega millipedes and leeches got a good feed on almost everybody.
Oli and a mega millipede

Not so tasty:  unappealing Sophie and Katie try and coax a leech to bite them. Jonathan, Mat and Wietske get the awards for being the best leech food.


And more jungle VIPs arrived at the end of the first week when the loop came to Danum in time to trek to Ulu Purut with Alpha 3.We'll put a special loop report later this week.

In the meantime, latest news is that Alpha 3 have trekked all their supplies from the halfway tree to Ulu Purut camp and are well and truely getting stuck into work on the satellite camp. Watch this space!

A taster of Ulu Purut camp life: Alpha 3's shower.

22 comments:

Brian Edwards said...

Alex Edwards,
Hi mate,its great to see pictures of you.You look well and i hope you are enjoying your self.Did you climb that tree?.L'pool 1-1 mufc. TRFC beat Hartlepool away 2-0 now up to 6th,3 wins on the bounce.Jeff stelling doing his nut.LFC beat stoke 2-1 in league cup.hope your boots are ok and the rest of your gear.Nice bedroom under the stars LOL. So proud of you.will keep in touch x x x

havencare said...

hi alex great to see the pictures today you are looking well hope you having agood time we miss are chats alex carry on sending the pictures from all the girls at haven xx

The Stokesy Family said...

Heyyyy! Ricky Bobby

Now thats what I call a tree! did you climb the 40m to the top?
So jealous of you Bobby wish we were there too, saw Macca yesterday and he s going to send you a blog message but hes at his Grans this wek so cant get onto his computer (he did a bar hop the other day !)
Cleaned your bike all ready for your return,sounds mint! Dropped your letter off at Jacks the other day so you might well get a letter off him too at some point! Your letter was brilliant cant believe how much you wrote, loved the picture of the tree being chopped down, complete with cheese! lol Paula and Jazz sent letters today so you should get them in a week or so ! The dogs are missing you and keep wondering into your bedroom to see where you are!
Have an amazing time, my guess is you will learn as much about yourself in the jungle as you do the rest of Alpha 3!
Dad xxxx

Jazzy said...

Bobby smart alpha 3,

hey bobby, pictures are great hope your enjoying yourself, have sent some letters which should get to you soon! football been rubbish back here united lost to city bloody 6-1 :( was horrible, dad was happy though, i wasnt at all! Anyway hope to speak again soon! lovejazz xxxx

Sharron Edwards said...

Alex Alph 3

Absolutly brilliant!!! the tree pics are amazing Al, I am so glad when dad woke me up at the crack of dawn to say your news and pics were on the computor.
I am so glad to see that your ok, leeches yuk!!!
Cant wait for the next installment, everyone is amazed at where you are, your sleeping area isnt exactly 5 star like the maldives is it.
Well son good on you, I wish we could join you, just imagine my face at having to carry a back pack, my poor little legs.
Seany says hi, hes going to write you a letter this weekend !!!
back at school monday and as you know im off to New York.
Cant wait to hear about your trip.
Love and miss you loads and loads,
Your Extremely proud mummy xxxxxxx

VOOR LILIEN said...

Lieve Lien,
Bikkel! Ik ben enorm onder de indruk van je afritsbroek-backpack-hikingboots outfit, ziet er meteen als serieus survivalen uit. Fijn dat er wel zo'n blog bestaat anders was je wel echt helemaal van de aardbodem verdwenen en nu kunnen we je gelukkig nog een beetje volgen. Ik ziet nu heel vreemd in jou huis, achter je computer in de voorkamer je mama gezelschap houden omdat die toch wel erg last heeft van lege-nest-syndroom. Je huis is toch wel een stuk leuker met jou erin! We hebben net heel lief met je ouders gegeten, met Thijs en Simon alleen maar over jou gepraat natuurlijk.
Bereid je maar alvast voor de grootste cliché romantische komedie we-zien-elkaar-weer-terug-op-het-vliegveld-scène WANT we komen op dezelfde dag, omgeveer zelfde tijd aan op schiphol.
Be prepared.
Ik hou van je, ik mis je. Liefs Nienke

Duuuuuuuuuuuuuudeee!!!! Hoe is het daar!?!
hehe, ben ik eindelijk aan de beurt haha.
Bij deze, sorry alvast, want mijn bericht zal ongetwijfeld minder lang zijn dan die 2 uur durende tekst van nienke ;) haha. Ze zal t hoogstwaarschijnlijk al vermeld hebben, maar we zitten lekker bij jouw folks te eten en te chillen, like nothing happened.;) haha, der mist alleen wel wat..:(
Hope all is well, en dat je het heel erg naar je zin hebt, en nog ff volhoud, maar dat zal zeker goed komen met je bergschoenen/afritsbroek noem allemaal maar op :D Zitten leuke foto's bij, je moet alleen wel ff iets meer je best doen om op de fotos te komen want zijn er niet echt veel haha, Olivier staat er wel vaker op, doe hem ook maar de groeten!

xxxxx duuuuuuuuuuuuudeee

Anonymous said...

Lieve Lien,
Bikkel! Ik ben enorm onder de indruk van je afritsbroek-backpack-hikingboots outfit, ziet er meteen als serieus survivalen uit. Fijn dat er wel zo'n blog bestaat anders was je wel echt helemaal van de aardbodem verdwenen en nu kunnen we je gelukkig nog een beetje volgen. Ik ziet nu heel vreemd in jou huis, achter je computer in de voorkamer je mama gezelschap houden omdat die toch wel erg last heeft van lege-nest-syndroom. Je huis is toch wel een stuk leuker met jou erin! We hebben net heel lief met je ouders gegeten, met Thijs en Simon alleen maar over jou gepraat natuurlijk.
Bereid je maar alvast voor de grootste cliché romantische komedie we-zien-elkaar-weer-terug-op-het-vliegveld-scène WANT we komen op dezelfde dag, omgeveer zelfde tijd aan op schiphol.
Be prepared.
Ik hou van je, ik mis je. Liefs Nienke

Duuuuuuuuuuuuuudeee!!!! Hoe is het daar!?!
hehe, ben ik eindelijk aan de beurt haha.
Bij deze, sorry alvast, want mijn bericht zal ongetwijfeld minder lang zijn dan die 2 uur durende tekst van nienke ;) haha. Ze zal t hoogstwaarschijnlijk al vermeld hebben, maar we zitten lekker bij jouw folks te eten en te chillen, like nothing happened.;) haha, der mist alleen wel wat..:(
Hope all is well, en dat je het heel erg naar je zin hebt, en nog ff volhoud, maar dat zal zeker goed komen met je bergschoenen/afritsbroek noem allemaal maar op :D Zitten leuke foto's bij, je moet alleen wel ff iets meer je best doen om op de fotos te komen want zijn er niet echt veel haha, Olivier staat er wel vaker op, doe hem ook maar de groeten!

xxxxx duuuuuuuuuuuuudeee

SEANY EDWARDS said...

ALEX EDWARDS
Hi bro like the pics, bet you didnt climb that tree? i am abck to school monday, lucky you having all this time off> im going snow boarding when you get back, the house is quite with u not being here.
hopefully mum is going to get us some nice prezzzies from new york.
hope they send some more pics soon< mum is on the computor everyday checking.
Its good greg is back from afghanistan the week after your back.
can you write to us? wont be long before your back, enjoy your time in the jungle.
love seany AKA MOSES

Anonymous said...

SHAUN YANDELL

Hiya been looking and watching your travells, looks like you've been putting in some miles and although tough work looks fun.

not too keen on the leeches though? hope your not tasty for them....

Over here we are just going into Winter with the clocks changing back last night so its the start of dark evenings and sitting by a fire!! think its nice and warm where you are- tropical but wet and warm and for us cold and wet here!.

look forward to the next developments and news of what you and the team have been up to.

Love from the "other" Yandells
Marion John Helen Toby and Bren and Stacey. x x x x

Michiel en Annemiek said...

Voor Olivier Roos, Alpha 3
Hé Ollie,
Heerlijk je te herkennen op de vele foto's uit Danum Valley. En wat een pittige tijd zullen jullie daar gehad hebben met al dat sjouwen en zeulen van spullen en eten door de klammme vochtige tropen temperatuur. Zo te zien gaat het je goed, alhoewel je misschien iets minder eet dan thuis.
Dikke zoen, Pap en Mam

Michiel en Annemiek said...

Voor Olivier Roos, Alpha 3
Oja, Gisteren kwam Victorine thuis eten met haar Camille! Aardige jongen. Ook Eeuw was er om hem te "keuren" en die was ook positief! Vandaag naar hockeywedstrijd Schaerweijde-Phoenix geweest, het werd 0-0. Mooie pot. Je krijgt de groeten van Floor. Maar ook van Ingrid van Surf2go. Ze mist je erg en vindt het veel te stil bij de lunch tegenwoordig. Ook een hug van haar.
Dikke omhelzing, Pap en Mam

Voor Olivier Roos said...

Voor Olivier Roos
Geen idee of ons commentaar aankomt, want de helft van de tijd zijn het te veel letters.
Ol, volgens ons beleef je een wereldervaring. De foto's zijn van zulke mooie plekjes, dat het een overweldigende ervaring moet zijn voor je. Geniet er wel van hè!
Je krijgt ook een dikke omhelzing van Esto en Marina, waar we even hebben thee gedronken met Ernst, Stijn en kinders,
Love you, Michiel en Annemiek

Cathy Walker said...

Hey Jonathan, HAPPY BIRTHDAY TO YOU! Our Christmas cactus is in full bloom in honour of your birthday!
We're all loving the pics, especially your glamorous 'bedroom'!Sounds like you're a leech magnet and the tweezers are being given a good work out!
Funny story: Dad and I went clambering on the rocks down at Bloody Bridge last weekend and your Dad fell head first into the river, arms, legs and head all in different directions!He whacked his head on a boulder and split open his forehead but thankfully his thick skull and woolly hat saved him from a more serious injury!Your river looks a lot more appealing!
Sending you a BIG birthday hug, all my love Mum.
PS wish I could make you one of my chicken pies!!

Wendy and John said...

To Sophie - Alpha 3
Hi sweetie great to see some photos of you at last! You look well except for the creature on your hand....well I'm sure your used to that by now?? It sounds like you're all doing a fantastic job there, keep up the good work. We all miss you, it's very strange not having you around here. Meggie has just recovered from us being away for a week in the US, she's still looking for you though! We thought Chicago was fantastic, really pleased you recommended it. Will write a letter tomorrow. Everyone sends their love and think the photos are amazing. Love you - Mom & Dad xxxx (& Meggie!)

Mum said...

Meg Thompson Alpha 6
PS All OK re Camp America! You can sort everthing out at Xmas. Dad spoke to the man. Mwah mwah.

Anonymous said...

For Hannah Wijmenga, alpha 1
Lieve Hannah, Gaat het goed daar? Dank je wel voor je mooie cadeaus en kaart. Vandaag heb ik je brief gekregen, ik mis je wel heel erg hoor! Ik heb een mobiel gekregen, dus ik ga je sms sturen. daag, kus emma

Anonymous said...

Ha liefste hannah!! Vandaag je brief gekregen en ook die voor S&E. We zijn er zo blij mee, eindelijk iets van jou echt te horen,niet alsmaar die blog af te speuren naar en glimp van jou. Zo fijn te lezen dat je het zo goed naar je zin hebt (muv de pap yegh!). Gisteren de verjaardagen gevierd, je werd zeer gemist en zeer bewonderd!Een glas champ op je gedronken, dat begrijp je! Morgen vertrek je daar alweer, wat vliegt de tijd. Hoop zeer je te kunnen spreken en nog meer te horen.Heel veel liefs, xxxxx mama

Anonymous said...

For Hannah Wijmenga, Alpha 1. 2 november. Lieve Hanna, het nieuws van de dag is dat we je brief hebben gekregen! Heel bijzonder. Ook omdat je 'm 2 weken geleden hebt gepost. En wat klonk je goed! Ik hoop dat de volgende weken ook zo goed gaan. Ook die plattegrond die je tekende van Alab: levensecht. Ik zou dat graag willen zien. Gaan we morgen bellen? Als je in b-camp zit? Eerst sms-en om de precieze tijd te prikken. Kus Papa. Trouwens hier is het echt nazomer: warm.

Anonymous said...

For Hannah Wijmenga,
Hoi Hannah is het leuk daar?
Bedankt voor de Brief k vind je geurtje heel lekker egt bedankt.
Engeland was leuk maar k zat wel in een heel raar gezin, met een jonge die egt 24/7 zowat achter de xBox zit.

Woestenburg-The said...

Lilien Woestenburg alpha 3
Lieve Lilien,
dank voor je onwijs goeie, leuke en informatieve brief. Zijn er nu een aan het terugschrijven maar dit gaat dus sneller hoewel ik niet weet of ik het wel goed doe want had al een eerdere poging gedaan en zag het nergens terug. Wat een ontberingen en stoerheid. Superleuk dat blog. Probeer meer in the picture te komen want het is wel zoeken naar jou. Bel even als dat gaat als je terug bent in dat basecamp. Hier alles ok maar zeer saai zo met z'n tweeën of alleen want Paat peert hem telkens naar de golfbaan en dan zit ik hier met die stampot. Lieve schat we zijn trots op je! Heel veel plezier daar en hoop dat je een mooi nieuw project krijgt straks. Dikke kus van Paat en Mam

sharron edwards said...

Alex Edwards
Hi Al from sunny New York, Jane and I are having a fab time, I was glad to be able to see your pics and Video whilst here.
Its looks amazing, and I am so glad you look well and happy,
Cant wait to see more, letter in post to you babe,
Love you lots and lots
Mummy xxxxxxxxxx

Anonymous said...

Bobby!!!!! Alpha 3

Its elisha!!
The pics look amazing, bet your having such a great time, while i'm stuck in rainy leeds doing uni work all day :(
Rob says hi, he hasnt quit smoking AGAIN! As you will have probably guessed, have you quit or you still smoking? Bet you bloody need one with all the work your doing!
I went home for a few days last week, not going to lie, was pretty quiet without you hahha!!
You know, you can never ever stay in bed and get mardy with us one more time, now we know the times you've been waking up out there!!
I played rugby a few days ago, and some girl scratched my eye, so i've got a massive black eye, not a good look! lol but played quite well at 7, just like you!
Make sure you make the most of it out there, its such a good experience for you and i'm sooo jealous!!
I miss you so much, sending lots of hugs and kisses, love you lots and lots from your (fav) sis xxxxxxxxxxxx