Saturday, 12 March 2011

A Taste of Alpha 3

Kate McKeon, our lovely expedition Administrator, spent ten days with Alpha 3 at Toboh Pahu, working on their gravity water feed project. Here's her account of life in the foothills of the mighty Mount Kinabalu...

Having been at Fieldbase since arriving in Borneo, and watched longingly as everyone was deployed for Phase One, I was so excited to have the opportunity to go out in Phase Two with Alpha Three to Toboh Pahu to help with the construction of a Gravity Water Feed System that will supply water to three hundred villagers. Situated in the foothills of Mount Kinabalu, the journey to the community hall offered amazing views. With Rob and Rory, the PMs who will be in Toboh Pahu throughout the entire expedition, and Arthur, Callum, Carly, Eline, Fred, Georgia, Jenny, Matt, Onne, Rob and Sisi, we left basecamp at 6am. Arriving in Toboh Pahu we looked through the slats in the kitchen wall across the valley to Mount K towering above us.

We woke on Monday morning in time for assembly at the local school. The school has 60 pupils aged 5 to 12 and as we arrived and met the headmaster the bell rang and the children came running from their classrooms across the road to the assembly hall. They all gathered and lined up in their year groups, then sang the Malaysian and Sabahan anthems. We then went off to start work on concreting a tank site.

Alpha Three quickly got stuck in, carrying heavy bags of cement, aggregate and sand, mixing the cement and laying the concrete evenly. Quickly the tank site was complete, and ‘Walking On Sunshine’ (which is the music video for 11B) carved into the concrete. We found a grasshopper that enjoyed living in our hair, named Gordon Vert, who was to become inspiration for the Loop’s arrival in a few days time (all will become clear). After lunch, we moved the materials for the tank site from the top of a hill in our rucksacks. As we began carrying the bags down, it started to rain. But that wasn’t to deter Alpha Three, who continued working in the rain to finish tank site number two.

Back to the community hall, soaked through but satisfied, we sat down to a nice steaming mug of Milo and a few games of cards.

The following day, the Amazing Alpha Three hauled 840kg of aggregate, concrete and sand up a hill in three runs in the rain. On Wednesday we concreted the third and final tank site after shifting the rest of the concrete. By now the team were professional concrete layers so the task was quickly completed.

We then began to move the pipe up to the dam site. Each pipe is 100 metres long, so we unraveled it and each took a section to carry it through the jungle up into the mountain. Upon reaching the dam site, we climbed higher up the mountain and carried the bags of sand and aggregate down the hill (mostly on our bums) back to the dam site. Upon finishing, we trekked down through the mountains back to the community hall. While in the shower, trying to get rid of all the mud, the group had decorated the room with balloons and Matt had made a cake for my birthday, which was a really lovely surprise. It was definitely a birthday I won’t forget for a long time!

The Loop arrived to the school children singing, and a French restaurant; Chez Gordon Vert (in honour of the grasshopper I mentioned earlier). The following morning the Loop had to leave very early on their journey to the less exciting Gravity Water Feed System at Alpha Five (only joking…) We spent the day surveying the pipe route, split into two groups; one working their way down as the other climbed up, so both met in the middle. We were invited by Hendry, one of the villagers, to a wedding the next day.

On Saturday we all washed and put on our least smelly clothes (!) and headed down the hill, towards the sound of gongs, to the wedding. Upon arrival we were greeted by Hendry and lots of other villagers, and noticed the music playing in the background was ‘I Saw Mumma Kissing Santa Claus’ – strange for a March afternoon in Borneo!! We were invited right away to have some amazing food (some may have over-indulged slightly - 5ths anyone?) and then ushered to our bench before the bride and groom made their entrance and greeted everyone. Some of the group were shown how to play the gongs, and then the dancing started! The Dusun tribe have a special way of dancing, known as “sumazau”. The aim is to resemble a bird, in holding your arms out to the side and slowly moving them up and down. We were also asked on several occasions to sing karaoke, which Alpha three did eagerly…never have I heard such a beautiful version of Don’t Want To Miss A Thing… Throughout the afternoon, the local’s enthusiasm grew and we found ourselves constantly dragged on to the dance floor – we were particularly impressed with Rob East’s dancing!! Before we left, the old headmaster of the school made a speech thanking us for coming and for the work we were doing for the community of Toboh Pahu. We were also invited to another engagement party the next day! Walking up the hill with our bellies full of amazing food and the gongs still ringing in our ears, we reflected on what a great time we’d had and how welcoming the villagers are.

The engagement party brought more food and more excitement. The rest of the week was spent moving pipes and re-concreting the dam site which was hard work but the group took it in their stride.

I had such a brilliant time with Alpha Three, and have no doubt that their Gravity Water Feed is definitely the most superior of expedition 11B. It was sad to leave the group and community behind yesterday morning, but it’s great to know that this project is going to be so beneficial to 300 people, and really impact upon their lives. Thanks for having me Alpha Three!!


Anonymous said...

Voor Eline Alpha 3
Geweldig wat jij allemaal meemaakt en wat een schitterend uitzicht vanuit de keuken!
Wat een leuk project en goed gelukt zo te lezen! En nog een trouwerij meemaken....
Nog ontzettend veel plezier!
dikke kus
papa, mama, Jelmer, Annemiek

Jane McKeon said...


I am impressed with your report and your pictures. One thing that is bothering me - did you eat Gordon Vert?

Lots of love from everyone! Mum xxx (P.s Ireland are playing Wales in an hour and a half. Tommy Bowe is back! xxx)

Marie-Laure Derom said...

To: Arthur Derom, Alpha 3

Hey Turo! WAW: amazing work and trip! Je n'avais jamais très bien compris comment trouver dans quel groupe tu étais, ni comment fonctionnait le site ni comment poster un message, mais j'ai enfin pris le temps de tout analyser et heureusement. Je viens de lire ce qu'a écrit Kate McKeon aujourd'hui. J'ai eu des nouvelles par mams aussi. Super ce que vous faites! Surtout Turo: profites-en, ce sont les plus belles années de ta vie maintenant, c'est une expérience unique! Et chapeau pour ce que tu réalises, tu peux être fier de toi, je le suis en tous les cas. La vue du Mount Kinabalu: impressionnant. Moi ici tout va à merveille. Je travaille beaucoup mais tout ce que je fais est très intéressant et j'apprends énormément. Plein de choses à te raconter, tout comme toi je suppose. Me réjouis d'entendre toutes tes aventures et de te voir and give you a big hug en avril à Pâques. Tes "taquinages" me manquent ;).
Miss you little brother, bisous ensoleillé depuis Pamplone, je pense fort à toi et t'adore,
Sis x

Thérèse Derom said...

Thérèse Derom to Arthur ,
BOnjour Arthur,
Un grand merci à Kate pour ce superbe reportage qui à grâce à elle nous pouvons suivre ce superbe projet et voir ce que vous réalisez. Quelle belle expérience: votre travail, le mariage, le contact avec les habitants et savoir que grâce à vous les habitants auront de l'eau potable.
Bravo tu peux êre fier. Ici tout le monde va très bien , Papa a ressorti se clubs de golf et il est allé jouer avec Nicolas et Djedda.Je t'ai déjà ecrit deux fois mais peut-être que cela n'arrivera pas , j'ai poussé sur l'enveloppe au lieu de comments.
Profites-bien de ton séjour. Bisous de nous tous, Mamy


To Arthur 'tuurke' Derom, ALPHA 3

My dearest amazing friend,

Ik kreeg net mail van je zus die uitlegde hoe de site werkte, want had het eerst zelf niet door ! ;)

Hoe stel je het daar? Alles goed met jou? Heb je er evenveel voldoening van als je dacht voor vertekt? Jou kennende, als ik hoorde wat je daar allemaal ging doen, ben ik zeker van wel.
Hopelijk heb je daar ondertussen geen nare ziektes opgelopen of besluit je van opeens te blijven omdat je opeens de liefde van je leven tegen gekomen bent daar ;)
Daarover gesproken; is het wat de moeite daar? les mammezellekes?? :p

Hier in Belgie alles goed met mij. Ik kijk echter enorm uit naar je terugkomst. Arthur uit uw leven hebben is niet prettig ;) Ik heb je dan ook zodanig veel te vertellen, er is hier veel gebeurd en veranderd bij mij thuis, onder andere mijn zus die bevallen is ;)
De details bespaar ik je natuurlijk, zodat we niet onmiddelijk uitgepraat zijn de dag dat je terug bent he :p ( lol, dat gebeurt nooit :p )
BTW je had gezegd dat je je baard ( of hoeje die pluisjes op je kin ook wilt noemen ) ging laten staan, daar zie ik niet veel van ze op die foto??? integendeel al uw haar is weg???
Maar ja nu gaje misschien horen wat we zeggen he ;)

Cher Arthur, ik kan je niet genoeg zeggen hoe trots en fier ik niet ben op mijne maat dat hij zoiets onderneemt. Ik vind het enorm chic van jou.

Ik denk veel aan u tuurelure, Weet dat ik en iedereen hier en Belgie je missen en verlangen naar de dag dat we terug in die pintjes ( hopelijk krijg je er daar ook wat ) kunnen vliegen ;)

Veel succes en veel liefs,


Thomas Boozeke said...


Cava maat? Kheb juist u avontuurke gelezen. Tziet er echt nog zwaar uit! Ma ge zijt ook al naar wa feeste mogen gaan, dus da zulde wel nie erg gevonden hebben ;)! Kverlang al om u bezoek bij de aapkes te lezen :p!
Khoop dadde er nog zot van geniet en veel bijleert enzo. En alsde thuiskomt gaat zwaar feest zijn. Kbegin u al hard te missen, iedereen, daar ben ik zeker van.

Keep up the good work mate!!!

bisous ;)
Thomas B

Anonymous said...

To Jenny Kohnhorst

Hi Jenny, looks like you are having a great time. Thank them all for the great updates and the photos. Love the pose on the bottom one. All well at home.
Keep up the good work
Daddy, mummy, Ben, Meg and Charlie

Minkin said...

Hi Cal. (alpha 3)
What a brilliant report on the blog about what you are all doing.Sounds like hard work but thrilled you can mix and pour and lay cement. You will never be out of a job. I am sorting out your flight home and we'll speak at the weekend for exact dates and from where. You look brilliant with a moustache, very francaise! How's the accent? Missing you but so glad you are having fun...still not sure about the mental health of your group???!!!! Love you..sending hugs from home. Mum xxxx

Minkin said...

And another thing..Cal (alpha 3) Oh yes...most important....Scotland were robbed by England yesterday afternoon. To hear your step father cheering on the boys in blue was music to my ears. XXX

The Easts said...

To Rob East , Alpha 3

Hi Rob,
Sounds like you had a good time at the wedding with the singing and dancing and all !It seems that some over indulged on the good food and we think we know one of the culprits! Hope the work on the water supply system is going well.

Thank you for your letter, it was great to hear from you. As you say the time has gone very quickly.

Dad is on leave this week doing a few jobs around the house then we are off to Derbyshire next week and on to Bridlington for the weekend.

United beat Arsenal 2-0 in the FA Cup on Saturday. Arsenal went out of the 3 cup competitions within a week -what a shame ! England`s cricketers look like crashing out of the World Cup after being beaten by Bangladesh. We are still on for the grand slam in the Rugby Union Six Nations but the recent win over Scotland was not impressive. In answer to your question, Torres has not yet scored for Chelsea and his form has not been good. Long may it last !

Looking forward to hearing more of you adventures.

Love Mum and Dad xxx

Anonymous said...

Voor Eline, Alpha 3
Hoi Eline, wat ziet dat er allemaal leuk uit zeg, kan je (vergeleken met het schooltje daar) je nog herinneren hoe de Marke eruit ziet?! Heel veel plezier, en geniet van deze fijne tijd! groetjes, Roelof en Anke

Anonymous said...

Hey Eline! (alpha 3)
Wat leuk om dit verhaal te lezen! Klinkt allemaal super mooi en leuk! Bijzonder dat je ook zo'n huwelijk mee mocht maken. Aan het verhaal te zien maak je echt een heleboel mee daar aan de andere kant van de wereld!:) Leuk ook om een paar foto's te zien van jou en je groep! Met mij gaat hier verder ook goed! Drukte komt er weer aan, want over twee weken weer tentamens! Voor de rest gaat het lekker zijn gangetje, feestje hier, feestje daar en een beetje studeren haha! De tijd vliegt trouwens! Ik hoop dat je nog veel leuke dingen mee gaat maken en bij deze dan ook nog een keertje heel veel plezier, geniet ervan!
Dikke kus,

Anonymous said...

Alpha 3 Hey Onne, lezen net dat Chris al is langs geweest met de post en het zou zomaar kunnen zijn dat onze brief daar nog niet bij zit. Mooi om jullie via het blog te kunnen volgen. Kunnen bijna niet wachten op je live verhalen. Heb al eerder comments geschreven maar geloof nietdat die het gehaald hebben. We blijven het proberen en missen je op de bekende goeie manier! Geniet, neem veel foto's en als wij thuis zijn boeken we de stepping lodge voor je! Big Hug van ons allebei uit Megeve.

Anonymous said...

Hi Jenny, Nicky Isard here! I loved reading all about your hard work - amazing that you can work so hard there and I imagine do as little as possible at home! If ever I need concrete laid I know where to come and if the job market for graduates continues to be as bad as they say it will be, then you know you can always get a job on a building site and keep your parents in their old age! Hope your whole trip is wonderful and look forward to hearing all about it. xxx

Anonymous said...

Lieve Eline, Alpha 3,

Wat ontzettend leuk om je belevenissen te lezen! Het enthousiasme straalt van de foto's af.En wat werken jullie hard....!!!

Nog heel veel genieten en lieve groetjes van ons uit Peize.

Greet & Jan

Anonymous said...

Lieve Eline,

Wat geweldig om je belevenissen te lezen!
Het enthousiasme straalt van de foto's af.
En wat werken jullie hard...!!

Heel veel verder genieten en van ons de hartelijke groeten,

Greet en Jan

Anonymous said...

To Eline v.d.Ploeg Alpha 3

Lieve Eline,
We zitten af te tellen wanneer je weer deze kant van de wereld op komt.Was het ook zwaar in de rimboe met zo'n zware bepakking?Je zult zeker veel te vertellen hebben,we zijn benieuwd.We missen je vrolijke lach.Gelukkig blijven we via internet en papa en mama wat op de hoogte.Met ons gaat het goed,we genieten van het Twenteland.
Hartelijke groeten en geniet nog maar van je verblijf in Borneo.
Veel liefs van oma en opa

Anonymous said...

Hey Jen!

Sounds like your having an am amazing time out there. I'm currently working on essays and presentations in Birmingham. I know where I'd rather be.... Hope alls well!

Ben x

TashaJ said...

Hi Cal,
Just wanted to check in and say hello! it sounds like you are having an amazing time and you aren't coming home any time soon... try and make sure I can see you before you go off again anyway! Anyway, I'm very bored at school looking forward to skiing and seeing you!!!
Love always, Booshkin xoxo

Minkin said...

Hi Cal (alpha 3)
So good to hear your voice, I had been staring at the phone willing it to ring! Sad but true. Great to have your news and heartened that you have know how I worry that you'll be all on your own! Flights changed, so you'll be leaving KK on the 15th Dad has all the details for connections and flights home. I cannot change them again. SO...we won't see you until Easter. Sob, sob, tears flowing into my shoes. No, really, as you're there you should stay on. We all miss you and specially me as there is no-one here who can give me a proper bear hug. Panda is having a busy day..... asleep. Mum XXXXX

Lisette said...

Lieve Eline! (alpha 3)
Wat leuk dat je even belde, jammer had ik niet veel tijd en lukte het om nog een keer te bellen. Maaaar het was voor een goed doel: mn rijbewijs!!! Ik ben er echt heel erg blij mee.
Mooi om te horen dat het goed met je gaat! Heb je mijn brief nog gekregen? Ik kreeg die van jou, 1 dag nadat ik je de vorige keer aan de telefoon had.
Veel plezier nog je laatste project, en ik heb eigenlijk ook wel weer heel erg veel zin om je weer te zien, en we als vanouds weer een keer uiteten kunnen gaan!
Heel veel liefs!! Lisette